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香港印刷典故印刷技術沿革第四章

資料來源:《印藝》第277期 更新日期:2007-10-19

紙閘、斷頭臺、切紙機

無論印刷或裝訂其中一種必需的機械便是切紙機,很多環境需要或工種都需要切割器具,唯獨切紙機的英文名稱為Guillotine,英漢字典稱為「斷頭臺」。這名稱源自1789年法國人民推翻法王路易十六的統治,革命政府為消除貴族的影響力和防止復辟,大量殺害原統治階層,為加速行刑便采用了一具新發明的斷頭臺,據說這臺斷頭臺在路易十六執政時已由一位醫生Dr.
Guillotine設計好,目的是以人道方法處決犯人,并經路易十六修改刀鋒設計為斜形以減少切割的阻力,但是這臺機器后來竟用來切下他的頭顱,實在是生命的最大諷刺。今天若說由法國人首先發明可怖的斷頭臺及印刷用切紙機,相信沒有人提出反對罷!事實上在英國西約克郡曾經發現一些法國大革命年代的法文書籍,所采用的書面料是由人皮制成,相信是將處決后的犯人或俘虜的尸體剝下皮膚來制造書本,由此得知中古時代的歐洲書籍裝訂不單使用獸皮,也曾采用可怖的人皮物料。

盡管其起源的故事甚為可怖,但是切紙機已成為印刷業內的必需工具,近代的切紙機已采用計算機程序控制,相當程度自動化,但在1940-50年代,香港印刷廠仍采用半自動甚或全手動的切紙機,一般習稱之為「紙閘」。一些本地和內地的鐵工廠都有設計及制造切紙機,因為大型切紙機缺乏防護設施,操作工在使用機器時必須小心奕奕,以免自己或者同事受到傷害,而事實上在1950-1970年間印刷業員工的工業意外,與切紙有關的意外個案甚多,直至1960-70年代切紙機制造商在紙閘上加裝射線感應防護裝置,這方面的工業意外逐漸下降,今天切紙機操作非常安全,發生意外的機會比六合彩中頭獎機會還要少。

筆者于1960年代初在九龍鄧鏡波學校習技,當年該校有三臺切紙機堪稱典范,一臺用以裁切封面物料和厚板紙的機器類似于照相館用以裁切相片的閘刀機,但呎碼甚為巨大,切刀長度超越四呎,長刀之尾端懸掛了鉛錘使刀身上升,可將整疋充皮料或布料放置于機臺上,由兩位學生將布料拉至指定呎吋,再由一個學生以腳緊踏壓紙掣以固定待切物料,另一位學生用雙手大力扳下切刀。當時需要四人合作才可使用這臺手動切刀。另有一臺半手動切紙機,也需三人合作方可成功切紙,其中一位負責在切紙臺上堆紙,另一位站立于機器后之高位,用手旋緊紙壓(千斤),如同降下閘門一樣,將紙張壓緊,再由一位學生轉動飛輪來驅動切刀。第三臺切紙機是西德Schneider施奈達廠的出品,已由電動馬達驅動切紙,外型與今天的切紙機類似,但是沒有氣墊風臺和安全電眼,也沒有程序和記憶系統,但是已可一人獨立操作。

1960-1970年代的切紙機已經有很多技術上的改良,最受關注自然是安全問題,切紙刀是一件利器,原本古時是用來處決犯人的斷頭臺,若不小心操作便有可能受傷,甚至可令手部永久傷殘。筆者聽聞一宗個案,當一位切紙工在裁切一迭書本時,可能紙壓(俗稱「千斤」)的壓力不洽當,書籍滑動了,他的助手一時心急,用手試圖將書迭推正,剛巧切紙工按動機器,將助手的兩個指頭切掉了。這樣的工業意外不獨香港,在世界各地也屢有發生,制造商因此在機器上安裝了多種安全設施,例如在切紙可觸及范圍內裝上射線感應器,其敏感度甚至蚊蠅飛過也立即剎停刀片、驅動機器必須左右手同時按動兩個按鈕,若任何一只手松開按鈕,也立即剎停機器。自從加裝這些安全設施,已很久未聞發生引致傷殘的意外。為了增加生產效率,生產商又在切紙臺上裝置氣墊滑珠,工人啟動氣墊俗稱「風臺」,便可輕易推動紙堆。又在機上增加記錄設施,以磁帶記錄每一工作的切紙數據,下次切同一大小的工作,找出磁帶記錄便無須再花時間較機。未有磁帶記錄之前,工人必須以筆記錄切每一刀之呎吋,非常不方便。現今最新式的切紙機已經全自動程控,有升降紙盆、震動齊紙機、掃除紙張內空氣、移動紙堆、自動移位裁切和切后清除廢紙,工人已無須搬動紙張甚至按鈕切紙,所有工序和切紙呎吋可由計算機輸入程序指令來管理。

一直以來德國制造的切紙機質量最高而又堅固耐用,最受用家歡迎,又有二手市場價值的切紙機便是寶萊Polar
Mohr,1960-70年代該機之呎吋觀察器像潛望鏡安裝在機器頂部,與其它品牌的切紙機有很明顯分別,當年是最暢銷的皇牌。其它型號有施萊達Schneider和萬能寶Wohlenberg,后來有日本的伊藤Itoh和原東德的Polygraph加入競爭。

除了傳統的切紙機1970年代也流行三刀切書機,三刀機可獨立操作,將一本或一小迭書本輸送入機器內,除書背位置外,書的三邊由三張刀片同一時間裁切完成,除增加切書速度外,切出來的書本其書背又稱「脊位」較少變形和崩損。三刀機最適合切書,因呎吋及設計規限,不宜用以裁切紙張。三刀機也最適宜與裝訂生產線聯動,例如騎馬釘及膠裝生產線。

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